My dream destinations

There are so many beautiful places in the world that I would love to see! And my list just goes on and on…

In Europe:
Tar, Becske and Zalaszántó (Buddhist Temples in Hungary)
Dubrovnik (Croatia)
Mostar (Bosnia)
Transylvania (Romania)
Paris (France)
Versailles (France)
Alhambra (Spain)
Canary Islands (Spain)
Florence (Italy)
Taormina (Italy)
Tuscany (Italy)
Santorini (Greece)
Coimbra (Portugal)
London (England)
Audrey Hepburn Exhibition (currently in London)
The Warner Bros. Studio Tour in London (England)
Denmark
Ireland
Scotland

In Asia:
Japan
Taiwan (and I would visit my dear Helen)
Indonesia (Karina, don’t worry, I’m on my way!)
Philippines
Vietnam
Nepal
Mianmar
Israel

In America:
The Wizarding World in Florida
Universal Studios Hollywood (California)
New York
Mexico
Peru

In Africa:
Egypt
Seychelles Islands
Morocco

Things that would be awesome to happen

When your life is pretty great, it seems stupid and ungrateful to wish for even more. So instead of making a bucket list, I made a list of all the things that would be fantastic to happen. Maybe none of them will, but if only one does, I’ll be astonished.

  1. To have my own photography exhibition (If you are a regular reader of my blog, you won’t need an explanation. If you are new here, it’s time for you to read more! :D)
  2. To synchronize someone in a movie (Many people told me during my life that I have a unique voice, and I try to think they said the truth.)
  3. To learn how to play the piano (Piano has the most beautiful sound of all musical instruments for me.)
  4. To ride a Vespa (Hopefully in Santorini!)
  5. And to ride a jetski (To feel like I’m one of Charlie’s angels, of course!)
  6. To meet someone who is famous all over the world (I mean, someone extremely famous, like Colin Firth or someone from the Big Bang Theory.)
  7. To swin with dolphins (I may have to learn how to swim first… or not. I hear these professional dolphins can take care of anything.)
  8. To hug a pug (Pugs are the kings of animals. If you think otherwise, maybe you should reconsider your whole life…)
  9. To see all of Audrey Hepburn’s movies (Audrey Hepburn is my icon in many ways. I admire her style and her aura, her acting talent, and how nice she was to other people. I watched all her movies I could find but I’m unfortunately not finished with them.)
  10. To visit Paris, Santorini, Indonesia and Japan (These are my top dream destinations, but I have so many of them, that I think they deserve their own blog post.)

Amazing people VI.: Beton Botanika

It’s time for me to tell you that I love fairs! I always have that homey feeling and I’m curious what creative things I’ll discover that day. This is how I found Beton Botanika, that unifies my love and collecting passion for succulents and an awesome idea.

Lady Fraise (LF): How did you come up with the idea to use concrete for pots and jewelry?
Beton Botanika (BB): The idea came to me in 2015 when we were renovating our house and I started to deal with concrete as a material. I was looking through many foreign home desing magazines and concrete was starting to become more popular for indoor coating and as decoration. I was amazed by how simple, pure and unique this material was. Since I had all the ingredients at home to make concrete, I started experimenting with it in my free time. I started from classic concrete, that is used to make pavements, but I figured out quickley that it can not be used for smaller objects. So a long experimentation started to find the perfect consistance. At the beginning, I only made pots and after that I started making jewelry as well, mainly things that suited my style. I found out soon, that you need an other consistance for them, so a new experimentation phase started.

Beton Botanika

LF: What is concrete like? Is it hard to work with?
BB: Concrete consists of 3 ingredients: cement, water and gravel. With the adequate proportion of these you can create this steady material. For pots and jewelry you need a very smooth mixture, and you can only achieve this by decreasing the size of gravel grains. Many people ask me: isn’t concrete too heavy to wear? But it’s wearable indeed, I always tell them to try my necklaces on to see how slight they are. This misbelief about concrete being heavy comes from its original use for building houses, while we usually measure gold in gramms.
Concrete is nor a feminine material to work with. The stock itself is very heavy and you need some strength for shuffling and transporting as well. There are not so likeable works, like grinding, but the consequence pays off all the trouble. I do think that despite of the weigth and rigidness of concrete, I can make very feminine objects from it.

LF: How is a pot made? What are the technical facilities you need?
BB: First you have to mix the dry ingredients of concrete than add the right amount of water. The quantity of water is the key, because if the mixture becomes too dry, you can not work with it, and if it’s too fluent, the concrete will become too weak. Then I put this mixture into silicone or plastic mould. The procession ends with alienating the waterbubbles with shuffling techniq. A couple of days later the concrete solidifies and I can remove them from the moulds. The whole hardening process takes weeks. Hot weather and quick drying can make concrete useless, so it is important to keep it wet for a while. I make many kinds of pots: traditional grey and white cement, I can add some oxide staining to it or later decorate it with acrylic painting. I try to make a wide variety of products. Concrete goes great with geometrical forms and it enchances how pure it is, or by using acrylic staining I can make marble-like staining or basically anything else.

LF: What inspires you while working?
BB: I think it is important to always have something new. A new shape, new colours or a new pattern. The black, white, gold, silver an animal patterned pots are very popular so I try to intergrate with seasonal and holiday themes into these as well. The creating process is so interesting, because you can only see the definitive colours after it is fully-dried.

LF: Where can people find you creations?
BB: Beton Botanika is a novice enterprise, so people can not find them in stores. I always take my creations to Bödön Piac in Szeged, which takes place on every second Sunday of the month in Szeged Pláza. I have a Facebook and an Instagram accounts, so I can take online orders that I take to my customers or post them. I’ll try to show up on other fairs in this region or maybe in Budapest too.

LF: What are your plans for the future?
BB: I’ll try to pass my creations on to more people, so they would know that concrete can not only be used for achitecture but for decoration to an office, a living room or children’s room. The forms and patterns are varied, anyone can find something they like. I also think that because we can not spend that much time in the environment, we could at least try to surround ourselves with plants. On one hand, they are very pretty to look at and on the other hand, they can make us think. These succulents may need less caring than other indoor plants because they store water in their fleshy leaves. With the animal patterned pots we can show our children how to live in harmony with nature inside our apartment. Jewelry like clothing is a form of self-expression, many people like to play with accesories. If somebody wants a simple but unique jewelry, it takes a lot of time to find the right one. Concrete as jewelry material has a lot of possibilities itself, but I couldn’t create half the things I planned yet. You can always play with forms, material and colours. The purpose is not to think only of greyness associated with, but to be brave enough to wear astounding things.

For more information click to:

Beton Botanika (Facebook)
Beton Botanika (Instagram)

 

 

 

Csodálatos emberek VI.: Beton Botanika

Itt az ideje, hogy bevalljam, imádom a kézműves vásárokat! Mindig eltölt egy meleg, otthonos érzés, és közben rettentő kíváncsi vagyok, hogy milyen kreatív dolgot fogok aznap felfedezni. Így találtam rá a Beton Botanikára, ami egyesíti a pozsgások iránti szeretetemet és gyűjtőszenvedélyemet, valamint egy szuper ötletet.

Lady Fraise (LF): Hogyan jött az ötlet, hogy betont használj kaspók, illetve ékszerek készítésére?
Beton Botanika (BB): Az ötlet még 2015-ben körvonalazódott nálam, alapvetően a házunk felújítása miatt kezdtem el foglalkozni a betonnal, mint anyaggal. Akkoriban elég sok külföldi lakberendezési oldalt megnéztem, a beton kezdett betörni a beltéri burkolási technikákba és dekorációkba egyaránt. Engem nagyon megfogott ennek az anyagnak az egyszerűsége, letisztultsága, egyedi megjelenése. Mivel volt itthon minden hozzávaló, ami a betonozáshoz kell, így szabadidőmben elkezdtem kísérletezni. Elindultam a klasszikus beton használatából – ami pl. egy járda elkészítéséhez kell – de hamar kiderült, hogy ez nem alkalmazható a kisebb tárgyaknál, mivel nem lesz elég homogén a felület. Így elkezdődött a megfelelő anyagösszetétel kikísérletezése, ami hónapokig tartott, mire a saját mércémmel mérve megfelelőnek ítéltem. Először a kaspókkal foglalkoztam csak, picivel később vágtam bele az ékszerekbe, elsősorban a saját ízlésemnek megfelelő letisztult darabokat igyekeztem megvalósítani. Hamar kiderült, hogy az ékszerekhez megint más típusú anyagot kell előállítani, úgyhogy ugyanaz a kísérleti fázis előzte meg ezeket is, mint a kaspókat.

Beton Botanika

LF: Maga a beton milyen anyag? Nehéz vele dolgozni?
BB: A klasszikus beton 3 féle összetevőből áll: kötőanyag (cement), víz, adalékanyag (sóder). Ezek megfelelő arányával lehet előállítani ezt a nagy szilárdságú terméket. Természetesen ahhoz, hogy a kaspóknál és ékszereknél ezt a letisztult felületet láthassuk, minél finomabb keveréket kell előállítani, amit az adalékanyag szemcseméretének csökkentésével tudunk elérni. Sokan kérdezik például az ékszerek esetében, hogy a beton nem nehéz, mennyire viselhető? Ilyen kis mennyiségben abszolút viselhető, szoktam is mondani az érdeklődőknek, hogy nyugodtan próbálják fel a nyakláncokat, nézzék meg mennyire könnyű. Kevesen tudják azt is, hogy az arany fajsúlya közel 10-szer akkora, mint a betoné. A beton nehézségéből adódó tévhitek valószínűleg abból fakadnak, hogy míg aranynál grammokról beszélünk, addig betonnál elsősorban mázsákról, vagy tonnákról, hiszen alapvetően nem ékszerek jutnak eszünkbe a beton szó hallatán, hanem pl. épületek.
A beton nem egy nőies anyag, már ami a készítéssel járó munkálatokat illeti. Az alapanyagoknak is van súlya, a keveréshez és a termékek készítéséhez, szállításához is szükséges némi fizikai erő. Vannak kevésbé szerethető munkálatok, mint például a csiszolás, de a végeredmény kompenzálja a készítéssel járó fáradalmakat. Úgy gondolom, az anyag keménysége, ridegsége ellenére igazán elegáns és nőies darabokat is elő lehet állítani mind ékszer, mind kaspó tekintetében.

LF: Hogyan kell elképzelni egy kis kaspó megszületését? Milyen technikai dolgok szükségesek hozzá?
BB: Egy kaspó készítésénél a megfelelő arányokban össze kell keverni a beton száraz alapanyagait, majd hozzáadni a szükséges vizet. A víz mennyisége a végén kulcsfontosságú, ugyanis ha túl száraz lesz a keverék, akkor nem lehet vele dolgozni, ha pedig túl folyós, akkor gyenge lesz maga a beton. Utána ezt a keveréket szilikon vagy műanyag formákba töltöm, majd kialakítom még a virágcserépnek való helyet, egy másik edénnyel. A folyamat a légbuborékok eltávolításával végződik, rázó technikával. Pár nap múlva a kémiai reakcióknak köszönhetően megszilárdul az anyag, majd el lehet távolítani az öntőformákból. A teljes kötési idő több hét. A nagy meleg, vagy hirtelen száradás nem tesz jót a betonnak (használhatatlanná is válhat), ezért egy darabig folyamatosan nedvesen kell tartani, hogy a kötés megfelelő ütemben történjen.
Többféle kaspó készül nálam, hagyományos szürke- vagy fehércement, különböző oxid festékekkel anyagában színezett, illetve akrilfestékekkel utólag díszítettek. Igyekszem minél szélesebb szortimentet kialakítani, formálódni a vásárlói igényeknek megfelelően. A betonhoz nagyon illenek a klasszikus geometriai formák, ezzel a letisztultságot lehet hangsúlyozni, az oxid festékekkel például az idén nagyon divatos márványos hatást tudom elérni, az utólag festett darabokat pedig szinte bármilyen motívummal el tudom látni, de ezekkel a mintákkal is az egyszerűségre törekszem.

LF: Mi inspirál az egyes darabok megalkotásánál?
BB: Fontosnak tartom, hogy mindig legyen valami újdonság, ami jelentkezhet akár egy új formában, vagy egy új színben, vagy mintában is. A fekete, fehér, arany, ezüst színek, illetve az állatmintás kaspók nagyon keresettek, ezeket igyekszem mindig az évszakoknak megfelelő, vagy ünnepi motívumokkal kiegészíteni. Az ékszereknél nagyon látványos hatásokat és felületeket lehet elérni, ha nem a klasszikus folyami homokot használom adalékanyagnak, hanem különféle színes ásványi őrleményeket. Már maga az elkészítési folyamat, a kísérletezés egy külön élmény, ugyanis csak száradás és csiszolás után derül ki milyen lesz valójában a késztermék színe, megjelenése.

LF: Hol lehet elérni az alkotásaidat?
BB: A Beton Botanika még viszonylag egy induló vállalkozás, üzletben egyelőre nem elérhetőek a termékek. Az alkotásaimat Szegeden főként a Bödön Piacon lehet megtalálni, ami minden hónap második vasárnapján kerül megrendezésre a Szeged Plázában. A közösségi felületeken Facebookon és Instagramon megtalálható vagyok ugyanezen a néven, így ha a piacokon nem is tudok az érdeklődőkkel találkozni, az egyedi rendeléseket online is meg tudjuk beszélni, amelyeket Szegeden belül el szoktam vinni a vásárlóknak, illetve postázom is a rendeléseket. Igyekszem a környező települések rendezvényein is részt venni a jövőben, előfordulhat, hogy Budapesten is.

LF: Milyen jövőbeli terveid vannak?
BB: Szeretném minél szélesebb körben eljuttatni az emberek felé, hogy ma már a beton az építészeten túlmutató anyag, bátran kerülhet beton kaspó egy irodába, gyerekszobába, nappaliba. A formák és a minták sokfélék, mindenki megtalálhatja a neki tetsző darabot. Fontosnak tartom azt is, hogy ha már nem tudunk minden időnkben a természetben lenni, próbáljuk minél több növénnyel körbevenni magunkat. Egyrészt szemet gyönyörködtető a látványuk, másrészt gondoskodásra, figyelemre ösztönöznek minket. Ezek a pozsgás növények, amelyek a beton kaspókba kerülnek, az átlagos szobanövényekhez képest talán kevesebb törődést igényelnek, hiszen a vizet a húsos leveleikben tárolják, nem is szabad túlzottan öntözni őket. Az állatmintás kaspókkal akár a gyerekeknek is megmutathatjuk, hogy kevés odafigyeléssel a lakásunkban is élhetünk harmóniában a természettel. Az ékszerek, mint az öltözködés is, az önkifejezésünk része, sokan szeretnek játszani különféle kiegészítőkkel. Szerintem, ha valaki egyszerűbb, vagy különlegesebb anyagú darabokat keres, akkor igen sokat kell keresgélnie, mire rátalál az áhított ékszerre. A beton, mint ékszer alapanyag rengeteg lehetőséget rejt magában, még az elképzeléseim felét sem sikerült mind elkészítenem. Rengeteget lehet játszani a formákkal, anyaghasználattal, még többet a színekkel. A cél az, hogy erről az anyagról ne csak a szürkeség jusson az emberek eszébe, merjenek bátran viselni meghökkentő darabokat is.

További információkért kattints ide:
Beton Botanika (Facebook)
Beton Botanika (Instagram)

Szeged Zoo

Every summer I visit my good friends, the meerkats in Szeged Zoo. These sweet little animals from South Africa are very happy to meet anybody and they are ridiculously photogenic, so this was a great opportunity to test my Nikon.

The world’s first zoo was founded in 1828 in London. The one in Szeged was opened in  1989. The founders started collecting animals already in 1985 and it consisted of 3 monkeys, a giant snake and a couple of deers and boars. Right now it’s the biggest zoo in Hungary (45 acres) and has a large collection from Europe, Asia, Africa, Australia and South-America as well.

Although I like this place, it makes me think every time. The sad thing about zoos is that animals are taken away from their natural habitat and they may not get all the things they need (for example: enough territory or proper food). But on the other hand a lot of zoos are now joined to the European Endangered Species Program to help animals that are close to extinction and also if someone finds an injured animal you can take it to Szeged Zoo and they’ll take good care of it. Their main job is to educate about all the species you can find there and of course you wouldn’t be able to see 95% percent of these animals in your lifetime. So it’s really not easy to decide what would be the right solution but maybe a little kid who today is a visitor will become a saviour someday.

Hungaricums

Hungaricums are typical things that represent true Hungarian culture. They are divided into 8 categories: agriculture and food industry, health and lifestyle, industrial and technological solutions, cultural heritage, sport, natural environments, tourism and catering and built environments.

These are regulated by the law, and there is a specific list that shows all of them. They are mainly connected to a region (for example: sausauge from Csaba).

Here I’m gonna list all the Hungaricums I’m most proud of and always show or sometimes give to my foreign friends:

  1. Pálinka
  2. Aszú wine from Tokaj
  3. UNICUM
  4. Törley Sparkling Wine
  5. Ground paprika from Kalocsa or Szeged
  6. Red onions from Makó
  7. Acacia honey
  8. Pick wintersalami
  9. Chimney cake
  10. Lavender from Pannonhalma or Tihany
  11. Zsolnay porcelain
  12. Herend porcelain
  13. Halas lace
  14. Matyó folk art
  15. Folk dance

I took these pictures at the Hungaricum Festival in Szeged last month. It was the first test ride for my Nikon. 🙂

Visegrád

30 kms from Budapest lies a town that has been the kings’ residency for a long time in the Middle Ages. Visegrád was occupied by the romans, the celtics and the germanics as well. It was founded in 1009 and the Castle was built in the 1250s. The Holy Crown was kept in the treasury of the castle. King Mathias, the righteous started to improve the town with building operations and we can say that this was the golden age of Visegrád. Since that it has been a place for many historical events and now is a very popular tourist destination.

These are the things you should visit if you are in Visegrád:

  1. The Castle
  2. The Citadel
  3. Mátyás Király Museum
  4. Pálinka Museum
  5. Belvedere